Marcus Tandler | Mediadonis | Just another Online-Marketing Superhero
 

Archive for November, 2009

Mehr Transparenz in der SEO Branche (?)

Dank PubCon, SES Berlin (schee wars!) bleiben grad einige Sachen bei mir liegen… eine herausgerissene Seite aus der InternetWorld Business liegt schon etwas länger bei mir rum – und zwar ein Kommentar von Jonas von der Münchner Online Marketing Agentur Webhelps. Ich halte recht viel von Jonas, nicht nur weil er mir von meinem Kumpel BanYouQuickly Kas als cooler Typ vorgestellt wurde, den er wiederum von seiner damaligen Tätigkeit beim Google´schen Search Quality Team kennt, sondern auch sonst – wirklich ein netter Kerl! Wenn Du ihn also demnächst mal irgendwo siehst – gib ihm ein Bier aus :-)

Auf jeden Fall hat besagter Jonas den Artikel in Ausgabe 21/2009 “Die große SEO-Enttäuschung” mit einem virtuellen Leserbrief kommentiert, und prangert dort Agenturen an, die aufgrund von Wettbewerbsvorteilen, die für ihre Kunden gebuildeten Links, nicht an ihre Kunden kommunizieren…

Genau mit diesen Methoden wird die SEO-Branche ihren “zwielichten” Ruf nicht abschütteln können. Transparenz ist eine sehr wichtige Maßnahme, um den schlechten Erfahrungen mancher Betriebe hier entgegenzuwirken.

Und Jonas geht sogar noch weiter, und empfiehlt Kunden “ihre SEO Agentur vertraglich dazu zu verpflichten, eine Linkliste preiszugeben

Ich stimme Jonas in diesem Punkt absolut zu!

Mich nervt schon sehr lange, dass der Markt der SEO Agenturen immer intransparenter wird. Nicht nur, dass man von den meisten SEO-Agenturen und selbsternannten SEO Experten, die gerne vorgeben schon über 10 Jahre oder was-weiß-ich-wie-lang in diesem Business zu sein, noch nie irgendwas gehört oder gelesen hat (und ja, diese Branche ist EXTREM klein und überschaubar, und es gibt wirklich nur sehr wenige SEOs, die sich fernab von Foren und Blogs eher unterm Radar bewegen – aber selbst diese sind den meisten Branchen-Insidern bekannt). Aber das ist nicht das schlimme, sondern vielmehr die Tatsache, dass es viel zu viele SEO-Agenturen da draußen gibt, die einfach nen absolut beschissenen Job machen! Es scheint so, als wäre das Geschäftsmodell “SEO Agentur” gerade deswegen so in Mode derzeit, da man sich hinter dem Deckmäntelchen der Verschwiegenheit verstecken, und immer wieder auf die Schwierigkeiten der “SEO Geheimwissenschaft” berufen kann. Derzeit sprießen extrem viel neue SEO Agenturen aus dem Boden, die aber scheinbar nur aus einem SEO, 2 billigen Praktikanten und einem 20-köpfigen Callcenter bestehen, die wild Kaltaquise betreiben, und mit Billigmasche auf Kundenfang gehen… Das keine dieser SEO Agenturen noch solides SEO Handwerk bieten kann muss ich wohl nicht erwähnen. Und so behilft man sich dann halt diverser Zeit- & Kostensparender SEO-Techniken, vom nutzlosen Eintrag in Webkataloge und Artikel- und Bookmarkverzeichnisse, nervigem Kommentar-Spam in Blogs, bis hin zu billigen Linkpaketen auf Domains aus fernen Ländern.

Und da wundert sich noch jemand, wieso die SEO Branche einen zwielichten Ruf hat! Es liegt eben gerade nicht an BlackHats wie Fantomaster, die auch öffentlich auf SEO Panels (wie bspl. erst gerade wieder auf der SES Berlin) keinen Hehl um ihre Liebe zur dunklen Seite der Suchmaschinenoptimierung machen. Es liegt auch nicht an der No-Suit & etwas anarchigen Kultur der ja doch sehr jungen SEO-Szene, sondern an schleimigen Anzugträgern, die versuchen den deutschen Mittelstand mit bunten Flyern und abgedroschenen Phrasen in ihren Kundenstamm zu locken.

Unsere Kunden (also von meiner Firma CIA – Creativity in Action) bspl. erhalten jeden Monat eine Aufstellung der von uns für sie gebuildeten Links. Es gibt sogar eine extended Version, die bspl. den Ansprechpartner (und natürlich auch Vertragsmodalitäten, sofern es sich in irgendeiner Weise um einen “gekauften” Link handelt – was ja ein recht weiter Begriff ist) beinhaltet, so dass der Kunde im Falle einer Vertragsauflösung (was bei uns *toitoitoi* noch nie vorgekommen ist) selber seine Links weiter managen kann. So kann der Kunde ganz genau sehen, was wir im vergangenen Monat für ihn getan haben, und verknüpft mit den wöchtlichen Ranking-Reports, wie diese Arbeit die entsprechenden Rankings beeinflusst hat. Gut, bei Social Media Aktionen gruppieren wir manchmal auch nur die Links, weil bei 1.000 bis 3.000 Links für bspl. ne Frontpage bei Digg, es einfach schwer wird alle gebuildeten Links mit ihren jeweiligen Eigenschaften in ein Spreadsheet zu hacken, aber wir zeigen bspl. die 100 wichtigsten Links an, die durch die Aktion generiert wurden.
Wir sind generell sehr transparent in unserer Arbeit mit Kunden, und sprechen eigentlich alles genau ab, und erörtern die entsprechenden Techniken, wenn´s mal etwas tricky´er sein muss :-)

Gut, wieso führt man überhaupt eine Diskussion, ob eine SEO Agentur ihren Kunden, die von ihnen gebuildeten Links offenbart, immerhin könnte ja jeder Kunde selber via Yahoo Siteexplorer oder auch diverser Tools die Links herausfinden… Aber genau das passiert halt leider kaum, und die SEO-technisch nicht versierten Kunden werden bewußt dumm gehalten und sogar durch die Geheimnistuerei abgeschreckt.

Aber kein Wunder, wieso so manche SEO-Agentur nicht die gebuildeten Links offenbaren will – Comment-Spam in US-Blogs, Links auf thematisch total unrelevanten Domains, billig dahingeklatsche Artikel in Artikelverzeichnissen und bspl. massenhaft Links von russischen Seiten etc. etc. werfen halt nicht gerade ein gutes Licht auf die Arbeit der jeweiligen Agentur. Obwohl auch hier immer wieder die “SEO Geheimwissenschaft” zitiert wird, mit dem Zusatz, dass SEO halt so funktionieren würde *BULLSHIT*

In jedem Bereich der klassischen Werbung wäre dies ja ein absolutes Unding – man stelle sich vor, dass der Marketingverantwortliche eines großen Unternehmens nicht wüßte, in welchen Printmagazinen bspl. seine Anzeigen erscheinen. Eine Media-Agentur, mit so einem Ansatz würde wohl kaum Kunden finden…

Was meint ihr – sollten SEO Agenturen ihren Kunden, die von ihnen gebuildeten Links offenbaren? Wie könnte man die SEO-Agenturlandschaft noch transparenter machen? Hierzu gleich vorweg -> ich halte nicht viel vom BVDW SEO Zertifikat, weil es für reine SEO Buden schwer ist einzelne Aufnahmekriterien zu erfüllen (bspl. der Handelsregistereintrag und das Honorarvolumen). Es sind ja in dieser Branche meist eher die Zwei-Mann-SEO-Buden, und nicht die großen Agenturen, die das beste SEO Handwerk an den Tag legen.
Die Grundidee eines unabhängigen (!) SEO Zertifikats finde ich sehr gut, aber mir ist bewußt, dass sich so etwas nur äußerst schwer realisieren lässt.

Der erste Ansatz wäre wohl ein aufgeklärter Kunde, denn nur ein aufgeklärter Kunde kann wirklich determinieren, ob ihm solides SEO Handwerk angeboten wird. Aber leider ist es dahin wohl noch ein weiter Weg, denn auch bekannte Fachzeitschriften bieten ihren Lesern teilweise nur SEO-Mythen verseuchte Essays, oder nicht nachrecherchierte Pressemitteilungen, die nicht wirklich dazu beitragen, den informationshungrigen Leser adäquat aufzuklären.

In diesem Zusammenhang will ich noch kurz meinen Vortrag “Wie arbeitet eine SEO-Agentur, und wie kann ich als Kunde deren Arbeit kontrollieren” erwähnen, den ich diesen Sommer auf dem InternetWorld Kongress in München gehalten habe.

I´m a Werewolf!

WerewolfFor two years now my buddy Rand and his crew over at SEOmoz are frequently hosting a Werewolf party at the various search conferences (here´s actually the first announcement for PubCon 2007). It´s basically a trading card game with popular characters in the SEO world. Matt is actually a big fan of the game as well, and has recently been spotted at the PubCon 2009 game.

Sixt´s very own inhouse SEO Seodeluxe actually did something similar a couple of month ago – the Online Marketing Generals Trading Card Game (which is actually loads of fun!).

So we were out in Vegas last week, and Michelle Robbins of Sphinn came up to me, and showed me my card! How cool is that!! I didn´t actually know I was in the new edition of the game! Ok, I didn´t see Rand until the next day, so didn´t have a chance to tell me – I was pretty surprised, but really proud to be part of the card deck :-)

I haven´t played the game yet, and don´t even know the rules, but I hope my card kicks some serious butt :-)
I definetly gotta check it out at the next werewolf party (hopefully at SES New York…?!)

Go Werewolves!!! :-)

Rockin´ with the Minister

OMG – MTV´s European Music Awards yesterday night in Berlin´s o2 Arena just rocked my socks! Thanks to our president at Cinema for Peace Jaka I was invited to rock the EMAs in the most incredible VIP Suite in the house! Our suite was right across the main stage, with an awesome oversight over the whole show! But to be honest, I was probably by far the least VIP worthy person up there :-)

I was actually sitting & rocking right next to our new Minister of Defense Karl-Theodor zu Guttenberg! Awesome dude! Bad times need new heroes, and this guy (although being parked right now by our very own chancelorette Angela Merkel in the Department of Defense) could really by our Obama in a not so distant future :-) Rock on dude!

Karl-Theodor zu Guttenberg

PubCon & a charitable Poker Tournament

Purpose.INC Poker TournamentIt´s that time of the year again -> PubCon Las Vegas is just around the corner! It´s actually the only search conference I´m not speaking at, but still travel to… but it´s just a no-brainer -> It´s VEGAS baby :-)

It will be my 5th (!) time this year at PubCon – amazing how time seems to be flying by… Maybe you remember my PubCon Las Vegas 2006 – The Movie, which used to be awesome, before YouTube made me loose the soundtrack (it was “Welcome to the Djungel” by Guns&Roses originally), and have it replaced with some crappy, but non-copyrighted, song. So you can´t hear the interviews anymore, but I´m just to lazy to get it done right again (most of you guys have probably seen it anyways back in the days…).

But what I actually really wanted to blog about is the 2009 edition of the Purpose Inc SEO Poker Tournament at the Mirage Poker Room next thursday! If you don´t know DK, you definetly have to – a great dude, that took the international seo scene in a storm, climbing up to the top of the “most fun guys to hang out with at a search conference” ladder. He´s also doing an event, you probably have heard of before – ThinkTank in San Diego, an SEOktoberfest-style event, only without Lederhosens and Beer, but with surfing and margaritas :-)

And well, there´s the famous SEO Poker Tournament during PubCon, which he´s hosting now for the 3rd (?) time already (only this time at the Mirage and not the Venetian anymore). It´s 170 dollars to get in, and 4k are up for grabs (do you remember that Mr. Shoemoney took 2nd place in 2007?) – oh, and you got to blog about a charity to get a seat, and although I´m even mentioned in the post, I´ll still do a quick shoutout :-)

You probably know the charities I´m involved with ->
- The Münchner Tafel I help about 3 days each month
- The Cinema for Peace Foundation, where I´m sitting on the advisory board
- AMAZONICA, who I just recently visited in the equadorian rainforest

Oh, and tomorrow I´ll do something cool as well -> I will hold a charity online-marketing workshop in the german city of Bonn for Aktion Deutschland Hilft and some other charitable organisations! Well, ok – they insisted on paying me for the workshop, but so I lowered my rate to 500 euros, which will go straight to the Münchner Tafel!

So, DK – can I play in the Tournament? I still got a joker up my sleeve -> Yes, I will bring my Lederhosens again :-)

I won!

Refining Rankings – Click-Trough Rate as a Ranking Factor

Onpage, offpage, H-tags, meta-informations, keyword-density and of course -> links, links and even more links… That´s all the ranking factors discussion got to offer these days. Rand is doing a survey every year, asking some of the worlds leading SEO experts on their take on what makes sites rank in Google –> the Search Engine Ranking Factors Study! I am a proud contributor to this study for he second year in the row now, and torture my brain quite heavily on the stuff that makes my sites, as well as my clients sites, rank better in Google.

One thing that not a lot of people talk about these days is a factor, that goes beyond what you can do onpage on your site, but still may be one of the most influential ranking factors in years to come –> User intent!

Don´t get me wrong – the usual stuff will still be important (especially the links baby!) to get you into the top 10 (or even higher), but user intent can be a great factor in refining those rankings!

So what do you mean?

Google has one major flaw by definition – it´s generating its SERPs via an algorithm, weighting several factors to come up with the most relevant result for a specific search. This way the SERPs (= search engine result pages) are almost entirely created by an algorithm, which, although being pretty intelligent, can not anticipate user intent. Ok ok, they´re actually having some great ideas to tackle this issue by for example adjusting rankings upon pattern in query and click logs.

So how can you determine whether a specific search result is a good or bad (= delivering a great user experience -> the user finds what he was looking for) without using tons of humans to review these SERPs? Actually pretty easy -> by measuring the click-through as well as the bounce rate of specific sample groups.

Google is a data whore

Google knows the history of every keyword – no matter if the search is navigational, informational or transactional, Google knows the typical click-trough-rates on every one of those top 10 results! Sure it may vary, if you got none or up to three AdWords above the results, or let´s say a nifty video universal search result, but Google knows that just as well! They know exactly what the click-through-rate is for site X, on whatever position in the top 10, in whatever kind of setting (as I just mentioned -> AdWords, Universal Search etc.). So if you wanna see, if your No.1 result is REALLY No.1 worthy, you just have to do a little a switching around! Just by switching the No.1 and the No.2 ranked site, you´ll get great data, on how users are interacting differently with this different set of results. So if site X is ranking on no.1 and getting 62% of all clicks (on average historically of course), and site Y is getting 32% of all clicks on position no.2, and now you´re just switching those both results around, you might get some different numbers, which can help you determine if site X is really worth sitting on top of the SERPs! Ok, you might argue, that most of the people will just click the no.1 result, since most of the common webusers are pretty much stupid, BUT Google knows that just as well, and can calculate this factor into their results.

It´s not really about finding out which site is really the best no.1 result, most of the times the battle is fought a little deeper in the top 10. On the lower results, your site is getting tested constantly, to see if you´re ready to play with the big dogs up in the top 4 that are sitting above the fold!

One of the most fierce battles is going on between the no. 9 / 10 and the no. 11 /12 results. Here you´re basically getting tested if you´re frontpage material.

Keyword-domains can help you big time

I think this is also why keyword-domains are ranking so much better these days in Google, since a lot of people are checking out the URL, and a keyword-domain just might perform a lot better in this instance. You can see that with AdWords, too – advertising with a keyword-domain is definetly an edge for your AdWords-campaign! And brands are better of just as well, since brand recognition also works in the search results – people are more likely to click on a domain, they already know (or have at least heard good things about).

So how can you game this?

You wanna know what´s also great about this kind of testing? It´s almost impossible to fake for SEOs! Since Google´s result are pretty much dancing around all the time, you just don´t know, if you´re getting a test result at the moment, or the real one (well, the most current one that is). They have so many searches each day, that it´s pretty easy to test most of the keywords each and every day (and even with a different panel!).

Well, there´s actually one thing a tricky SEO could do -> load up a specific search in an iFrame on a high-traffic site, and somehow let people automatically click one specific result, but that´s a little out there (although possible :-) …)

So what about that bounce rate stuff you mentioned before?

I know the bounce-rate thing is even more hypothetical, and even harder to determine correctly (since a lot of sites don´t give you the possibility to come back to the previous site) + tricky SEOs could hold you artificially on the site, if it would be a bonus, that you don´t come back to the Google results. But there´s a lot of other things Google can track, for example if you clicked on one of the results, but a couple of minutes later click on the next result (so the user hasn´t found what he was looking for) – this could be a good indicator if a site should be ranking better, especially if a lot of people show this very same behaviour with the same search! Refined searches are also great to gather data, and mentioned in the patent I linked to earlier in this post.

So what does that all mean?

Optimize your snippets! People are testing hundreds of adcopys with AdWords, but when it comes to their snippet, they rely on an unattractive & keyword-stuffed title. Really try to get the maximum out of your snippet! It´s not just about getting to rank good, it´s also about getting clicked on!

And the second thing is not trying to rank for keywords you´re not “supposed” to rank. Focus on the right keywords, and get these searchers to convert – don´t waste your time on keywords, where people are mostly looking for something else, and are just wasting your precious bandwith.

So I know, it´s really out there, but I´m a strong believer, that this kinda stuff is happening at Google these days! How do I know? I just makes a lot of sense… well, at least to me :-)

I´m looking forward to your comments!